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Vuelta a Espaa 2023: Ya est en marcha LaVuelta’23: Barcelona da el pistoletazo de salida a una grande muy especial


Este jueves se present en Barcelona una nueva edicin de La Vuelta a Espaa. Con una participacin histrica, que incluye a cracks como Remco Evenepoel, Primoz Roglic, Jonas Vingegaard, Enric Mas, Juan Ayuso o Mikel Landa, entre otros, los equipos presumieron de ciclistas ante unos fans entregados. La carrera arrancar este sbado en la Ciudad Condal, por segunda vez en su historia. La ltima vez que lo hizo en Barcelona fue en 1962.

Un recorrido a la altura

El epicentro del evento se est preparando en el Complejo Deportivo Municipal La Mar Bella, el sitio de las competiciones de bdminton en los Juegos Olmpicos de 1992. El da despus de la contrarreloj por equipos inaugural, que partir desde el puerto olmpico, la segunda etapa concluir en la subida a Montjuic, cerca del Estadio Olmpico Llus Companys, lugar en el que an resuenan las hazaas de Carl Lewis, Linford Christie y Javier Sotomayor en atletismo. Esta es la sede del FC Barcelona en la presente temporada de ftbol debido a las obras que estn acometiendo en su estadio, el Camp Nou. El impacto positivo del deporte en la ciudad durante las tres ltimas dcadas es ms que reconocible.

Los dos ltimos ganadores de LaVuelta, Primoz Roglic en 2019, 2020 y 2021, y Remco Evenepoel en 2022, son los actuales campeones olmpicos y mundiales de contrarreloj. Su duelo en esta especialidad en Valladolid el 5 de septiembre tiene a los aficionados expectantes, pero su kilometraje (25) indica que “Pucela” (el apodo de la ciudad de Castilla y Len) no necesariamente determinar el ganador de La Roja (el maillot rojo de lder) en la Plaza de Cibeles en Madrid el 17 de septiembre, dado que las montaas posteriores son propicias para reidas batallas.

Un ao ms, LaVuelta explora algunos lugares inusuales. Cinco de las diez llegadas en alto son inditas: Arinsal, en Andorra (etapa 3, despus del puerto de Ordino que requiere que los protagonistas estn en ptima condicin desde el principio), Caravaca de la Cruz, en la Regin de Murcia (etapa 9), Larra-Belagua, en Navarra (etapa 14), Bejes, en Cantabria (etapa 16), y La Cruz de Linares, en Asturias (etapa 18). Pero los dos colosos ms destacados de la ruta son otros. Lugares legendarios en el ciclismo: el Col du Tourmalet en Francia y el Altu de L’Angliru. Estos estaban llamados a formar las dos etapas principales de La Vuelta 20 hasta que las autoridades francesas cerraron las carreteras a la carrera a raz de la pandemia por Covid-19. Esta vez estn separados por cinco das, el 8 y el 13 de septiembre (etapas 13 y 17).

El Tourmalet es el puerto ms visitado por el Tour de Francia: 80 veces desde el primer paso por los Pirineos en 1910. El noruego Tobias Halland Johannessen fue el primero en llegar all el mes pasado. Jonas Vingegaard se puso el maillot de forma definitiva en esas pendientes, liderando al grupo de favoritos en la cima en la etapa seis. Sin embargo, La Vuelta toma ruta en direccin opuesta, en su vertiente occidental desde Luz-Saint-Sauveur. En la cima se encuentra la estela de Jacques Goddet, el histrico jefe de la ‘Grande Boucle’, y hay una estatua de un ciclista desnudo conocido como ‘el gigante’. En la dcada de 1960, este era el puerto favorito de Federico Martn Bahamontes, el primer ganador espaol del Tour de Francia, quien falleci recientemente a los 95 aos. Antes de La Vuelta 23, el Tour de France Femmes avec Zwift tambin instal una lnea de meta en la cima del Tourmalet, que coron a la neerlandesa Demi Vollering.

Mientras que el legendario puerto en el departamento francs de los Altos Pirineos est impregnado de historia, el Altu de L’Angliru, en Asturias, es un smbolo de modernidad en el ciclismo. Mientras que las pendientes del Tourmalet son regulares, especialmente en la vertiente occidental, las del Angliru requieren cambios de ritmo. En las tres primeras visitas de La Vuelta, en 1999, 2000 y 2002, las pendientes mximas del 23,5% en Cuea les Cabres parecan monstruosas. Desde entonces, los avances tecnolgicos experimentados primero en el ciclismo de montaa han hecho que la ruta sea ms accesible. Es donde Alberto Contador gan su primera y ltima etapa en La Vuelta (en 2008 y 2017). Hugh Carthy, en 2020, se convirti en el octavo y ltimo ganador de etapa en el Angliru hasta la fecha. Roglic, entonces lder de la carrera, perdi momentneamente La Roja, lo que permite a los escaladores puros comenzar con las ambiciones ms altas este ao.

Por lo tanto, la gran incgnita de La Vuelta 23 es si se ganar en el Tourmalet y se defender en el Angliru, o viceversa. De manera ms sutil, depender de los contendientes por la victoria general no perder en el Tourmalet y luego imponer su liderazgo en Asturias, no solo en el Angliru sino tambin al da siguiente, con la doble ascensin al Puerto de la Cruz de Linares. Pero cuidado, La Vuelta siempre tiene un ltimo as en la manga. En vsperas de la gran final en la capital espaola, se subirn nada menos que diez ascensos en la Sierra de Guadarrama en una distancia inusual de ms de 200 kilmetros, lo que la convierte en la etapa ms larga de la carrera. Y si no, recuerden a la penltima etapa en Galicia en 2021: todo cambi en el ltimo minuto! Ahora, LaVuelta’23 ya est aqu.





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