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US Open 2023: Carlos Alcaraz contra Novak Djokovic, duelo en las alturas en Nueva York


El pasado lunes, cuando Carlos Alcaraz aterriz en Nueva York procedente de Cincinnati, se le cambi el semblante. De repente, le vinieron a la memoria todos los buenos recuerdos de su ltima estancia en Nueva York.

El 11 de septiembre de 2022, conquist en las pistas de Flushing Meadows su primer ttulo de Grand Slam, lo que le sirvi para convertirse en el nmero uno ms joven de la historia. Tena 19 aos y cuatro meses.

Slo Pete Sampras haba ganado con menos edad el Abierto de los Estados Unidos. “Mi vida ha cambiado mucho. Vamos a decir que soy un poco ms conocido. Mucha gente empez a conocerme gracias a la corona del US Open. Mi vida personal no ha cambiado nada. Soy el mismo. Y a nivel tenstico s que me noto ms maduro en la pista. Siento que soy mejor jugador”, reflexiona el primer cabeza de serie del cuadro neoyorquino.

Carlitos ha hecho lo ms difcil que hay en el deporte, que es mantenerse en lo ms alto una campaa despus de alcanzar la cima. Por eso Novak Djokovic, su gran rival, le guarda un especial respeto.

En la memoria de los aficionados estn muy presentes las dos ltimas finales entre ambos, en Wimbledon y en Cincinnati, con una victoria para cada uno.

En Roland Garros tambin se vieron las caras, pero en la ronda de semifinales. “Alcaraz siempre me lleva al lmite y yo tambin a l. Mi equipo est pendiente de sus partidos y de todo lo que hace, pero creo que en su caso debe ser igual”, comenta el campen de 23 grandes, que regresa a Estados Unidos donde no haba podido entrar desde que cedi la final de la edicin de 2021 al no estar vacunado contra el coronavirus.

“Es un extra de motivacin jugar este torneo despus de tanto tiempo. Recuerdo la final con Medvedev y el apoyo que sent de la grada y que sigue estando en mi corazn. A mi edad, me tomo cada Grand Slam como otra oportunidad de oro para hacer ms historia”, reconoce.

Los dos primeros favoritos se marcan los pasos. Por partes distintas del cuadro slo pueden verse las caras en una hipottica final. Coincidieron ayer en el da de los nios del certamen.

El murciano demostr sus cualidades con la raqueta, pero tambin con los pies. Su presencia ilumina el torneo. Alcaraz es fiel a sus costumbres y lo primero que hizo al llegar a Nueva York fue ir a jugar a golf.

Repiti as la rutina de Toronto y de Cincinnati: “Esta ciudad te permite hacer muchas cosas, entre ellas jugar al golf, que me encanta“. El tenista de El Palmar, junto a su equipo y familiares, se hospeda en el hotel Palace, en pleno Manhattan y cerca de Times Square donde todo el mundo le reconoce al primer paso que da:

“A veces quieres ser un chico ms y andar tranquilamente por la calle. Hay muchos espaoles y poblacin latina y se hace difcil andar como una persona ms”.

El pupilo de Juan Carlos Ferrero es el cabeza de serie ms precoz en la historia con 20 aos, tres meses y 23 das dejando atrs a Ashley Coope.

A Djokovic le gusta vivir ajeno al mundanal ruido y entrena en el Billie Jean King Tennis Center, pero reside en Nueva Jersey en lugar de Nueva York. “Me gusta la tranquilidad y vivir dentro de mi burbuja. Intento no salirme de mis rutinas”, comenta.

Carlitos tiene ante s el reto de convertirse en el octavo jugador en la Era Open capaz de retener el ttulo. El primero en conseguirlo fue John McEnroe, campen consecutivamente desde 1979 a 1981. Le secund su compatriota Jimmy Connors, vencedor en las ediciones de 1982 y 1983. Luego fue Ivan Lendl el tercero en conseguirlo, desde 1985 a 1987.El sueco Stefan Edberg (1991 y 1992), Pete Sampras (1995 y 1996), Patrick Rafter (1997 y 1998) y Roger Federer (2004 a 2008) completan el selecto club.

Desde Federer han pasado ya 15 aos. “Es el torneo de los grandes que peor se me ha dado”, advierte Djokovic sobre la dificultad de ser dominante en el US Open. En su palmars figuran tres entorchados, pero es que perdi hasta seis finales con rivales tan distintos como el citado Federer, Rafael Nadal, Andy Murray, Stan Wawrinka y Medvedev. Confa en que Alcaraz no se una a la lista de verdugos.

La baja de Nadal

Nole se ha librado de Nadal, su mayor rival en una pista y la sensible ausencia de la Armada por culpa de su lesin y posterior operacin en la cadera.

El mallorqun perder los 180 puntos de los octavos de la pasada edicin. Eso significa que caer hasta ms all del puesto 240. En su casillero le restarn 255 puntos pertenecientes a Pars-Bercy (10) la Copa Masters de Turn (200) y el Open de Australia (45).

Djokovic empieza primero en la sesin nocturna de este lunes. Carlitos se pondr bajo los focos un da despus. Un triunfo ante el francs Alexandre Muller le asegura recuperar el nmero uno cuando se actualice la clasificacin el prximo 11 de septiembre. Pero lo que realmente le importa tanto a l como a Carlitos es comerse la ‘gran manzana’.





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