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Premier League: ‘Art Attack’: arranca la Premier del todos contra el Manchester City de Haaland y Guardiola


Arranca la Premier League 2023-24, la del ‘Art Attack’. El Arsenal de Mikel Arteta lidera la ‘caza’ del Manchester City de Erling Haaland y Pep Guardiola, ganador de cinco de las últimas seis ediciones. United, Chelsea y Liverpool también luchan por ‘destruir’ el ‘Imperio sky blue’.

Guardiola busca el más difícil todavía

El gol de Rodri en la final frente al Inter (1-0) permitió al City conquistar la primera Champions de su historia y rubricar un triplete que sólo el United (1998-99) había conquistado en la historia del fútbol inglés. Los del Etihad han dejado de ser el “vecino ruidoso” como les bautizó Ferguson. Guardiola volvía a conquistar Europa: desde 2011, con el Barça, no ganaba la Champions. En las Islas, en cambio, domina con ‘puño de hierro’: desde su llegada, en 2016, ha ganado cinco de las siete Premier que se han disputado.

Sin embargo, desconfía. El Arsenal llevó al City a un final de ‘foto finish’ la temporada pasada y ha iniciado este curso arrebatándole la Community Shield, poniendo fin al sueño del sextete. “Nos enfrentamos a un desafío enorme a nivel psicológico. El reto es mantener el nivel y sabemos que es casi imposible, pero tenemos hambre de más”, asegura Pep. En la misión de revalidar el triplete -algo inédito en la historia- se antoja crucial el apetito insaciable de Haaland, autor de 53 goles, 36 en Liga (récord) en su primer año en las Islas. El bloque se mantiene… pero con dos pérdidas importantes: Mahrez y el capitán Gündogan. En su intento de seguir dando nuevos ‘matices’ al equipo, Guardiola ha apostado por incorporar la conducción de Kovacic y la salida de balón de Gvardiol, el defensa más caro de la historia.

Objetivo: Ganar la Liga.

Jugador clave: Erling Haaland.

Joven a seguir: Cole Palmer.

Entrenador: Pep Guardiola.

El líder de la oposición

Los ‘gunners’ lo tienen todo en su mano esta temporada para pelear por todas las competiciones. Vuelven a la Champions, tras una sequía en la máxima competición que se les estaba haciendo eterna. Son favoritos en la Premier League junto al Manchester City, aunque el curso pasado fueron víctimas de un ‘sorpasso’, ya saben lo que es estar en lo más alto de la tabla.

Todo son buenas noticias para los de Arteta. Campeones de la Community Shield ante su maestro, Pep, además de contar con refuerzos de lujo. Havertz y Rice son sin duda los nombres propios de este mercado para el Arsenal, más de 190 millones han costado. El cambio de dinámica en Londres es real, los ‘gunners’ están de vuelta y serán uno de los rivales a batir en Inglaterra, y en la Champions pueden dar la sorpresa.

Objetivo: ganar la Premier League

Jugador clave: Martin Odegaard

Joven a seguir: Jurriën Timber

Entrenador: Mikel Arteta

La Copa de la Liga le sabe a poco a Ten Hag

Un posible ‘outsider’ al título. Los de Ten Hag vieron por detrás cómo Manchester City y Arsenal libraban una lucha titánica por el título de Premier. Los de Ten Hag cerraron el podio a 14 del campeonato. Sin ganar una Premier desde la ‘era Ferguson’, la Carabao Cup de la temporada pasada no es suficiente para saciar el apetito del club que más Premier League ha ganado de la historia con 20. Ahora tendrán la distracción de la Champions, a la que vuelven tras un año de travesía en el desierto de la Europa League.

El Manchester United se ha gastado 191 millones de euros en lo que llevamos de mercado, el tercero que más ha invertido de las 5 Grandes Ligas tras Arsenal y Chelsea. Los de Ten Hag se han reforzado en todas las líneas. En la portería llega Onana por 30 ‘kilos’, que viene a sustituir a De Gea tras una salida convulsa del madrileño. Jonny Evans llega para apretar las tuercas a Varane y compañía en el centro de la zaga. En la medular el Manchester United ha realizado el que puede ser uno de los bombazos del mercado. Mason Mount cambió la parte ‘blue’ de Londres por la acera ‘red’ de Manchester a cambio de 70 millones. Y en la punta de lanza aterriza Hojlund del Atalanta para mejorar las cifras goleadoras del equipo, que solo anotó 58 en 38 partidos: octavo equipo que más goles marcó.

Objetivo: Entrar en Champions y pelear la Liga.

Entrenador: Erik ten Hag.

Jugador clave: Marcus Rashford.

Joven a seguir: Rasmus Hojlund.

La vía saudí triunfa en la Premier

El proyecto del Newcastle se ha saltado varios pasos. Tan solo ha pasado un año desde que los saudíes compraran el club y ya van a jugar la Champions League. Esta rápida clasificación les otorga una capacidad económica aún mayor y un nombre más atractivo para seguir atrayendo jugadores cada más importantes al equipo. De la mano de Eddie Howe con una estabilidad defensiva sustentada en Pope y una gran defensa y un estilo de presión e intensidad, las urracas han conseguido colarse en ese tradicional ‘big six’ que amenazan con romper.

Las llegadas de Sandro Tonali, Harvey Barnes y Livramento le han hecho dar un salto importante en profundidad de plantilla, algo esencial para soportar un ritmo de cuatro competiciones al que no están acostumbrados. El italiano junto a Guimares formará un centro del campo que invita a soñar a la afición de Saint James Park con seguir dando pasos hacia adelante. Sólo dos llegadas importante refrendando así esa calma y buen hacer con la que quiere llevar a cabo el Newcastle este proyecto. Continuidad y algún retoque para asentarse entre los más grandes y volver a luchar por competir en Europa.

Objetivo: Entrar en Champions.

Jugador clave: Bruno Guimaraes.

Joven a seguir: Anthony Gordon.

Entrenador: Eddie Howe.

El Liverpool pasa de ‘Yesterday’ a ‘Here Comes the Sun’

Tiempos de cambio en Anfield Road. La pasada campaña Mané dijo adiós, este verano se han despedido Fabinho, Firmino, Henderson, Oxlade-Chamberlain, Milner y Naby Keita. Gran parte del núcleo de esta última gran etapa ha picado billete y han decidido buscar nuevas historias en su vida. Juntos a ellos se van su última Champions y la única Premier League del Liverpool. De ellas ya sólo quedan los recuerdos, dirían los románticos. Si nos venimos al presente, esta campaña pasada ha sido la peor temporada completa de Klopp. Es la primera vez que el alemán no mete a los rojos de Merseyside en la Champions y tendrá que luchar los jueves por un título europeo distinto.

Los ‘reds’ ya han movido ficha y se han hecho con Mac Allister y Szoboszlai para reforzar la medular, pero todavía faltan detalles. Quizá tengan que llegar por las puertas de Bob Paisley un refuerzo en la zaga y un pivote que haga las de un Fabinho que Klopp va a echar más de menos que de más. A día de hoy, según muchos medios británicos, están con la caña en la costa de Southampton a ver si pescan a Romeo Lavia. Por lo pronto no ceden los del sur, pero todos creen que acabará llegando. Vientos del cambio en la ciudad de Lennon y McCartney, con la esperanza de que se trate de una brisa que los pasee por las estrellas de Europa. Deben dejar la melancolía de ‘Yesterday’, remangarse, cambiar el casete y reproducir ‘Here Comes The Sun’.

Objetivo: Entrar en Champions.

Jugador clave: Mo Salah.

Joven a seguir: Stefan Bajcetic.

Entrenador: Jürgen Klopp.

De Zerbi quiere marcar su propio legado ‘seagull’

El Brighton fue uno de los equipos revelación la pasada temporada. Logró una más que meritoria sexta plaza que le permitirá disputar la Europa League por primera vez en su historia. La multipropiedad que regenta Tony Bloom, también inversor en el Union Saint-Gilloise belga, le dio problemas en un principio para poder participar en competiciones europeas, pero finalmente los ‘seagulls’ podrán continuar haciendo historia ya no sólo en Premier League, si no que también en Europa.

El entrenador italiano del club, De Zerbi, llegó a un club que se había quedado huérfano con la salida de Potter al Chelsea. Un técnico que decidió tomar las riendas de los banquillos gracias a otro rival: “Me convertí en entrenador gracias a Guardiola”, confesaba a Sky Sport. El italiano retomó la buena dinámica del equipo, y continuó dándole y perfilando una identidad y un estilo de juego basado en la construcción del juego desde atrás. Descubrió también al nuevo dueño de la portería, Jason Steele, y la reconversión de un mediapunta al lateral izquierdo como es Pascal Gross. De Zerbi combinará el 1-4-2-3-1 y el 1-4-4-2, seguramente, sin una de sus piezas claves como era Moisés Caicedo, que se marchará previsiblemente al Chelsea. Gana de todas formas experiencia y músculo con la llegada del ‘viejo rockero’ James Milner.

Objetivo: mantenerse en puestos de Europa League.

Jugador clave: Kaoru Mitoma.

Joven a seguir: Julio Enciso .

Entrenador: Roberto De Zerbi.

La amenaza ‘española’ del Big-6

El Aston Villa será esta campaña 2023/2024 más español que nunca. Tras los fichajes de Unai Emery y Alex Moreno la pasada campaña, ahora Pau Torres llega para apuntalar la defensa y Monchi viene para ser el jefe de operaciones de la dirección deportiva de los de Birmingham. A los españoles se suman jugadores de gran nivel como Konsa, Digne, Douglas Luiz, Diaby y ‘Dibu’ Martínez, que hacen un plantel de este equipo una potencial amenaza para el ‘Big Six’ de la Premier: Arsenal, Liverpool, Tottenham, Manchester City, Chelsea y Manchester United. Douglas Luiz será el jefe de operaciones en la sala de máquinas y arriba Watkins será el pistolero de Emery, secundado por el fichaje estrella de este mercado para los ‘Villans’: Mousa Diaby.

La temporada pasada ya logró quedar por delante de Tottenham (8º) y Chelsea (12º) para acabar en un meritorio séptimo lugar, que pudo tener mayor premio ya que desde el fichaje del técnico vasco el equipo quedó en quinta posición, lo que le hubiera dado plaza de Europa League y no de Conference League, competición que disputarán esta campaña y en la que lucharán por el título. No les faltará aliento desde la grada, ya que una lista de espera de abonados de hasta 20.000 personas hacen que en la parte ‘Villana’ de Birmingham se respire fútbol por los cuatro costados. No es para menos.

Objetivo: Entrar en Europa.

Entrenador: Unay Emery.

Jugador clave: Mousa Diaby.

Joven a seguir: Jacob Ramsey.

Adiós a la ‘era Kane’

Nuevo entrenador, nuevas ilusiones, esa es la filosofía que deberá seguir el Tottenham para encarar la nueva temporada. Un equipo con una sequía en sus vitrinas eterna no, lo siguiente, que pese a haber estado tan cerca y tantas veces, se ha quedado en la orilla demasiado tiempo.

Ange Postecoglou, un entrenador con poco renombre internacional pero del que se habla muy bien en Londres, no va a tener una temporada fácil. Un mercado muy movido y sobre todo un nombre que quita el sueño tanto en Inglaterra como en Alemania, Harry Kane. El inglés tiene pie y medio, sino los dos, en el Bayern. Se acaba una era en la que los ‘Spurs’ dicen ‘bye bye’ al mejor goleador de su historia. Ahora le tocará a los Richarlison, Son y compañía ‘tirar del carro’. Si entran en Champions sería todo un logro.

Objetivo: Entrar en Europa.

Jugador clave: Son Heung-min.

Joven a seguir: Ashley Phillips.

Entrenador: Ange Postecoglou.

Aprender a vivir sin los goles de Toney

Los ‘bees’ firmarán su tercera temporada consecutiva en la máxima categoría inglesa. Llevan dos buenas campañas logrando un puesto en mitad de tabla y han sorprendido al mundo del fútbol inglés de la mano del danés Thomas Frank, uno de los peros que tuvo personalmente Pep Guardiola la temporada pasada.

Pierden, casi seguro, a uno de sus jugadores clave de estas dos últimas temporadas, el meta español David Raya. Pero para contrarrestar esa pérdida, se movieron rápido y firmaron al meta neerlandés del Friburgo, Mark Flekken. El Brentford buscará de nuevo conseguir por tercer año consecutivo la salvación para poder aspirar a puestos europeos una vez logre establecerse del todo en la máxima categoría del fútbol inglés. Frank varía entre un 1-4-3-3 y un 1-5-3-2 dependiendo del adversario. Perderán también durante cinco meses más a su jugador estrella Ivan Toney, que estaba relacionado con casos de apuestas. Notarán su ausencia, pero el técnico danés buscará que no se note con el congoleño Wissa para tapar agujeros.

Objetivo: mitad de tabla.

Jugador clave: Bryan Mbeumo.

Joven a seguir: Aaron Hickey.

Entrenador: Thomas Frank.

El Fulham busca estabilizarse

Marco Silva consiguió acabar con la estable inestabilidad de ascensos y descensos en la que estaban inmersos los de Craven Cottage desde 2018. Un meritorio décimo puesto dejó como manifiesta una nueva etapa en el equipo londinense. A día de hoy sólo han salido libres varios jugadores que ya no tenían hueco, como Gazzaniga, Kebano o Joe Bryan. Ha llegado un Raúl Jiménez que ya no es el que era y la apuesta de 22 millones de Bassey procedente del Ajax.

Si hay algo que les quita el sueño a los ‘cottagers’ a fecha de hoy es que Mitrovic ha estado a punto de salir hacia Arabia. Ahora mismo sigue siendo propiedad del Fulham, pero todavía puede acabar saliendo. El precio está marcado, 60 millones por el tanque de Smederevo. Pero según informa Sky Sports, el delantero serbio, muy enfadado con la situación, le ha prometido a su familia que nunca más volverá a vestir la camiseta del conjunto inglés, así que el culebrón está servido.

Objetivo: Media tabla.

Jugador clave: Joao Palhinha.

Joven a seguir: Calvin Bassey.

Entrenador: Marco Silva.

Un palacio de cristal que no se rompe nunca

Pocos equipos más regulares que el Crystal Palace en Inglaterra. En los últimos años siempre ha oscilado entre los 40 y los 50 puntos en la tabla, ni más ni menos. Siempre sin llegar a tocar Europa pero lejos del sufrimiento que implica ser un firme candidato al descenso.

Su entrenador, Roy Hodgson, es el ‘abuelo’ de la Premier League, el más veterano y que conoce la competición como la palma de su mano. Sin embargo en este mercado ha perdido a la que posiblemente era su máxima estrella, Wilfred Zaha. Para contrarrestar esa gran perdida, juventud y talento han sido reclutados para el Crystal Palace. Michael Olise es una nueva esperanza para Hodgson.

Objetivo: No pasar apuros.

Jugador clave: Malcolm Ebiowei.

Joven a seguir: Michael Olise.

Entrenador: Roy Hodgson.

Una máquina de gastar dinero

Uno de los equipos del ‘top six’ quiere volver a ser grande. Lleva sin ganar la Premier League desde la temporada 2016/2017, y desde que ganó la Champions en 2021, el equipo ha ido en picado hacia abajo. Una 12ª posición en la pasada temporada a pesar de gastar casi 300 millones en fichajes, despido de Tuchel, fichaje de Graham Potter y consecuente despido, polémico regreso de Frank Lampard… De nuevo este verano ha llevado a cabo una profunda renovación de la plantilla en búsqueda de títulos.

Stamford Bridge lleva unos años en crisis y quiere volver a ser uno de los grandes como ya lo fuera en la década pasada: de 2014 a 2017 ganaron dos Premier League. Y el último título que consiguieron en Inglaterra fue la FA Cup en 2018 tras superar al Manchester United con un gol de Eden Hazard de penalti. El Chelsea tratará de volver a tener una clara identidad de la mano de Mauricio Pochettino volviendo a un sistema de cuatro defensas con el típico 4-2-3-1. En delantera tendrá una de las nuevas estrellas de los londinenses, el ex del Villarreal Nicolas Jackson, que llegó este verano por 30 millones y fue uno de los jugadores revelación de LaLiga. La identidad de los equipos del entrenador argentino es muy clara y estricta: mentalidad ofensiva y el uso de combinación de rápidas transiciones en ataque y mucho juego posicional. La baja de Nkunku en los primeros meses ha sido un ‘palo’.

Objetivo: llegar a puestos de Champions League.

Jugador clave: Christopher Nkunku.

Joven a seguir: Carney Chukwuemeka.

Entrenador: Mauricio Pochettino.

Una ‘manada de lobos’ sin líder y envuelta en caos

El verano por Wolverhampton ha sido muy movido y no precisamente en el buen sentido para ellos. Muchas salidas importantes han debilitado una plantilla ya de sí por sí escasa en recursos. Ruben Neves, Joao Moutinho, Raúl Jiménez, Coady o Adama Traoré son tan solo algunos de los nombres que han abandonado el Molineux durante este mercado. Son los motivos que llevaron a Lopetegui a mostrar su enfado en una entrevista en la que advirtió la falta de fichajes. “En mayo insistí a los propietarios la necesidad de nuevvos fichajes para competir. Cuando fiché el año pasado asumí el reto porque la idea fue reforzar el equipo si conseguíamos la salvación”. Tanto se tensó la cuerda que al final se rompió.

A falta de tan solo tres días para el inicio de la temporada, el entrenador vasco y el club inglés decidieron rescindir su contrato. Las diferencias en lo que respecta a la planificación deportiva fue la clave. Muy pocos fichajes y muchas salidas. Tan solo Sarabia, Cunha, Boubacar Traoré y la vuelta de Doherty forman el pobre mercado de fichajes de los Wolves que confiarán en jugadores como el extremo español, Guedes o Neto y la fiabilidad defensiva para salvar la temporada. La manada se queda sin líder justo antes de que empiecen las hostilidades. Gary O’Neil, que logró mantener al Bournemouth, se enfrenta a otra misión de riesgo.

Objetivo: Permanencia.

Jugador clave: Pablo Sarabia.

Joven a seguir: Hugo Bueno.

Entrenador: Gary O’Neil.

Sin Rice y con muchas incógnitas

El West Ham United ha hecho una de las ventas del verano: Declan Rice, estrella y emblema ‘hammer’, dejó 122 millones en las arcas del London Stadium para ir al Arsenal. La pregunta que toca tras este movimiento es: ¿qué han fichado con este dinero? Por el momento, al mexicano, Edson Álvarez, del Ajax. Es cierto que se espera que lleguen también Harry Maguire y James Ward-Prowse.

Ganar la Conference, primer título en 33 años, ha parecido crear una suerte de desvarío en la dirección deportiva con la máxima de “si algo funciona no lo toques”. Pero tampoco ha funcionado, en la liga quedaron decimocuartos con la lengua fuera y el crack titular que ha jugado prácticamente todo en el último lustro se ha ido. Y de momento sólo ha llegado el ‘recambio’ de Rice, que está contrastado en Países Bajos pero el escenario Premier League es un interrogante para sus botas. Si los ‘claret & blue’ quedan en media tabla pueden darse con un canto en los dientes. Si se acentúan los problemas de la temporada pasada (pocas rotaciones y calendario apretado por competición europea) pueden verse inmersos en una campaña extenuante otra vez. El West Ham es ese equipo que puede convertir un paseo por Kensington Gardens en una travesía por el desierto.

Objetivo: Media tabla.

Jugador clave: Lucas Paquetá.

Joven a seguir: Divin Mubama.

Entrenador: David Moyes.

Iraola, un ‘Rayo de luz’ en Dean Court

El juego directo de Gary O’Neil condujo al recién ascendido Bournemouth a una más que meritoria salvación…pero no fue suficiente. Las ‘cerezas’, en busca de un fútbol más ‘sexy’, apostaron por contratar al primer entrenador de fuera de las Islas de sus 124 años de historia: Andoni Iraola. “Estoy acostumbrado a partir como ‘underdog’. Ya lo era en el Rayo. El objetivo principal es la permanencia, pero no se trata sólo de lograrlo, sino de cómo hacerlo”, reconocía en su presentación.

Iraola tratará de implementar en el Bournemouth el ‘manual de estilo’ de su Rayo: “Prefiero demasiado caos a demasiada organización. Prefiero jugar a un ritmo alto, aunque implique un poco más de riesgo que jugar a un ritmo más bajo y tener más control”. El ex del Athletic quiere ‘cañones por banda’, como Isi y Álvaro García, y, en esa línea, han ido los fichajes. Hamed Jr. Traoré, Kerkez, Justin Kluivert… se unen a los Ouattara, Brooks, Anthony, Tavernier y compañía. ‘Armas’ más que suficientes para nutrir de balones al combativo Solanke, máximo goleador (7) y máximo asistente (7) del equipo en Premier la temporada pasada, y al instinto llegador de Biling. En la ‘sala de máquinas’ han sufrido una pérdida importante, la de Jefferson Lerma. Sin embargo, Iraola cuenta con buenos mimbres -véase Senesi o Zabarnyi- para sacar el balón jugado desde atrás y le han traído uno de los jóvenes con más talento de las Islas: Alex Scott. En Dean Court la diversión está asegurada.

Objetivo: Permanencia.

Jugador clave: Dominic Solanke.

Joven a seguir: Alex Scott.

Entrenador: Andoni Iraola.

El tercer test de Cooper con el Forest

El joven entrenador galés salido de la cantera del Liverpool encara su tercera temporada con el Nottingham Forest. Steve Cooper le cambió la cara al equipo desde su llegada en 2021, cuando militaba en Championship. Lo ascendió a Pemier tras 23 años y la pasada campaña lo mantuvo en la máxima categoría del fútbol británico. La fragilidad defensiva (encajaron 68 goles en liga) y la poca ayuda goleadora que tuvieron Awoniyi y Johnson (entre ambos marcaron el 50% de los goles del equipo) impidieron que el equipo viviera con mayor tranquilidad.

Para solucionar esto la dirección deportiva de Ed Henderson se ha puesto en marcha este verano. El veterano Chris Wood llegó en invierno del Newcastle para hacer valer los 167 goles que ha marcado en su carrera y ayudar al Nottingham Forest en el aspecto anotador, pero no cuajó. Elanga viene del Manchester United para ser la nueva referencia en el césped junto a Awoniyi y Johnson. Aligerar la operación salida es la tarea pendiente de la dirección deportiva. Los ‘Tricky Trees’ tienen actualmente a 35 jugadores en la plantilla, muchos de ellos inéditos la pasada campaña como Mighten, Biancone y Scarpa, entre otros.

Objetivo: Salvación.

Entrenador: Steve Cooper.

Jugador clave: Morgan Gibbs-White

Joven a seguir: Neco Williams.

Despedir a Goodison Park sin sufrir: el nuevo reto de Dyche

Hace no mucho tiempo parecía inimaginable englobar al Everton entre ese ramillete de equipos candidatos al descenso. Ahora, no sólo está en peligro, sino que por plantilla es uno de los favoritos para ello. Con problemas institucionales, una afición totalmente en contra de la propiedad y hastiada de las últimas temporadas y pocos fichajes. Es la situación de caos con la que afrontan los ‘toffees’ la que todo indica que podría ser la última temporada al completo en Goodison Park. Apenas se han movido en el mercado consiguiendo la cesión de Danjuma y la llegada a sus 38 años de Ashley Young.

Con ese panorama, Sean Dyche tendrá que hacer, de nuevo, un milagro de los suyos para salvar al equipo. Un centro del campo con mucho físico y poca creatividad, las lesiones que lastran a su estrella y goleador Calvert-Lewin y la falta de un acompañante establecido para Tarkowski en el central. Es el resumen de una plantilla de recursos escasos y que basará su fuerza en la estabilidad defensiva que caracteriza a su entrenador apoyada en Pickford y en la fuerza de una afición que ha estado a su lado en los momentos más difíciles. Corren tiempos complicados por la orilla azul del Mersey.

Objetivo: Permanencia.

Jugador clave: Jordan Pickford.

Joven a seguir: Nathan Patterson.

Entrenador: Sean Dyche.

Kompany. el alumno aventajado viene para quedarse

La segunda plantilla más joven de la Premier. Entrenados por Vincent Kompany, ‘The Clarets’ empezaron la pretemporada antes que nadie. Mientras el Manchester City se preparaba para la final de la Champions ante el Inter de Milan, el Burnley ya empezaron a entrenar tras arrasar en la pasada Championship, en la que sacó más de 20 puntos al Luton Town, equipo que marcaba el límite del ascenso directo. A pesar de tener el objetivo cumplido con creces, no se relajaron y sólo encajaron una derrota en sus últimos 10 partidos.

Para este regreso a la Premier se han preparado a conciencia. Además de la prematura y duradera pretemporada llevada a cabo por el cuerpo técnico de Kompany, desde la dirección deportiva han sabido moverse bien. Fichajes jóvenes (la media de edad de las caras nuevas es de 23 años) y que refuerzan todas las líneas. Trafford tendrá la papeleta de cerrar la portería. Beyer llega desde el Borussia Monchengladbach por 15 millones para reforzar la zaga, mientras que el joven extremo Koleosho ha dejado la cantera del Espanyol seducido por el Burnley. Además del fichajazo que es Redmond a coste cero y la llegada del ya curtido Sander Berge. Un equipo de presente, y también de futuro. Sin duda, el equipo que mejor se ha reforzado de los tres que subieron a Premier.

Objetivo: Salvación.

Entrenador: Vincent Kompany.

Jugador clave: Josh Brownhill.

Joven a seguir: Anass Zaroury.

El ‘ascensor’ del Sheffield United

Llevaba un par de años lejos de la élite británica. La Championship había sido su prisión hasta que un segundo puesto en la 22/23 les diera todo lo que ansiaban, volver a donde les correspondía. Un recién ascendido siempre puede parecer un ‘caramelito’ para los grandes de la Premier League. El miedo a volver a caer inunda las mentes de los habituales en la zona baja de la tabla, pero el Sheffield United tiene algún que otro arma para combatir esta nueva temporada.

Su entrenador, Paul Heckingbottom, está ante el reto de buscar la ansiada estabilidad con nombres como Bénie Traoré, Coulibaly o Slimane. Este último ya es habitual en el 11′ desde hace 5 años y se ha postulado como uno de los cabecillas de este Sheffield. La calidad de Fleck y el prometedor Slimane serán algunas de las mejores bazas para Heckingbottom en esta 2023/24, un reto duro pero apasionante. Duele, en cambio, la salida de Berge rumbo a otro recién ascendido: Sander Berge.

Objetivo: Permanencia.

Jugador clave: Anel Ahmedhodzic.

Joven a seguir: Ismaila Coulibaly.

Entrenador: Paul Heckingbottom.

Volver a la élite… ¡¡¡31 años después!!!

El Luton Town ha protagonizado el ascenso más rápido que se recuerda en el ‘football’: de la Non-League (Quinta) a la Premier en 9 temporadas.Pelly Ruddock puede dar fe. Los ‘sombrereros’ vuelven a la élite 31 años después de su última participación en la extinta First Division. Conservan, eso sí, su esencia: el vetusto Kenilworth Road, con capacidad para 10.356 espectadores, se convertirá en el estadio con menos aforo de la ‘era Premier’. Cuentan con el presupuesto más pequeño y, a pesar de ser los favoritos al descenso según las casas de apuestas, no se resignan.

Rob Edwards, que sustituyó a Nathan Jones mediada la temporada pasada, se mantendrá fiel a su 1-3-5-2. “Debemos jugar en base a nuestras fortalezas: si perdemos el balón, debemos recuperarlo en cinco segundos”, asegura en ‘The Coaches’ Voice’. Ese estilo rocoso, de presión agresiva y fútbol directo, con sólo un 45,1% de posesión, les permitió ser el segundo equipo menos goleado de Segunda. La estrategia -marcaron 17 goles a balón parado- hizo el resto. “De los bloqueos y los despejes no resultan atractivos, pero son importantes para ganar partidos”, insiste Edwards, que tuvo en Carlton Morris, máximo goleador (20) y asistente (7) del Luton, a su gran estrella. Apenas le ha dado unos ‘retoques’ al equipo con refuerzos llegados, en su mayoría, de Championship: Tahith Chong, Andersen, Giles, Kaminski… Lucharán por recuperar, además, a Ross Barkley.

Objetivo: Permanencia.

Jugador clave: Carlton Morris.

Joven a seguir: Issa Kaboré.

Entrenador: Rob Edwards.





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