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Mundial de Ciclismo 2023: Van Aert vs Van der Poel, el duelo interminable: “¿Mi palmarés sin él? Prefiero no pensarlo…”


En la rueda de prensa posterior a la cita del domingo, un periodista preguntó a Wout Van Aert, que acababa de sacar la medalla de plata: “¿Has pensado alguna vez sobre cómo sería tu palmarés si Mathieu van der Poel no compitiera?“.

Masticó la respuesta unos segundos y contestó: “Prefiero no pensar sobre ello [risas]”. La carrera de Van Aert y Van der Poel está unida desde niños. Casi de la misma edad (Wout es cuatro meses mayor que Mathieu), los dos corredores llevan compitiendo juntos en el barro desde que empezaron a pelear. Desde cadetes se reparten los triunfos aquí y allá.

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“Nos conocemos bien. Él ha merecido ganar este arcoíris, ha hecho una carrera casi perfecta”, decía el belga mientras su rival, a unos metros, celebraba por todo lo alto junto a su padre, el también exciclista Adrie Van der Poel. Viene de una familia con tradición: hermano de David, nieto de Raymond Poulidor y sobrino de Jacques van der Poel. En Glasgow, le tocó sonreír a Mathieu, pero no siempre ha sido así.

Nacidos en el barro

En ciclocrós, ambos se han llevado las victorias desde 2015 salvo el año pasado, que no participaron. Si no hay avería o caída de por medio, la gloria es suya. El recuento está así:cinco Mundiales para Van der Poel (2015, 2019, 2020, 2021, 2023) y un subcampenato mientras que tres Mundiales han ido para Van Aert (2016, 2017, 2018) además de cuatro subcampenatos.

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Hasta ahora, pese a una medalla de plata del belga en 2020, no habían tenido opciones reales de conquistar un arcoíris de ruta. El domingo revivieron el gran duelo que les faltaba, con éxito para Van der Poel. Fue una forma para el neerlandés de desquitarse el mal sabor de boca del año pasado, donde no pudo competir y acabó en el calabozo australiano después del famoso incidente nocturno en el hotel con un par de chicas.

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Ahora, tras ganar el arcoíris de ciclocrós y el de ruta, cabría la posibilidad de que redondease con el de montaña. Ahí se encontrará con rivales de entidad, como el suizo Nino Schurter y el español David Valero. “Creo que la posibilidad es pequeña. No he entrenado con mi bicicleta de montaña desde Livigno el año pasado”, dijo sobre su lugar de entrenamiento en altura antes de afrontar el Tour. Más bien afronta la prueba con otro reto.

“Convertirme en campeón del mundo no es mi objetivo principal, sino conseguir un lugar para los Juegos Olímpicos”, apuntó alguien que luce palmarés de película con Roubaix, etapa y amarillo en Tour o la Amstel entre otros grandes retos.

Y casi siempre con Van Aert como principal enemigo. Una rivalidad que no lo es tal fuera de la carretera. Aunque, como confirmó el domingo, Wout espera tomarse la revancha en este duelo interminable.





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