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LaLiga EA Sports: Las claves de LaLiga Summer Tour: “Para nosotros es muy muy muy rentable”


Es muy importante abrirnos al mundo y apostar por nuevos mercados. Es una obligacin y una necesidad”. “Venamos de 14 horas de vuelo, mucho calor, cambio horario.. que a nadie le importa, claro. Dormir es importante y el dormir no est siendo el mejor”. La primera frase es de Mikel Ubarretxena, vicepresidente de la Real Sociedad, uno de los cuatro clubes que estn disputado la primera edicin de LaLiga Summer Tour, la plataforma creada por LaLiga para organizar las giras de sus clubes y expandirse en mercado estratgicos, como es el caso de Estados Unidos y Mxico. La segunda sentencia pertenece a uno de los tcnicos, Diego Pablo Simeone, despus del primer partido, un empate sin goles contra la Real Sociedad.

Uno y otro representan las dos realidades de los clubes, la del negocio y la deportiva. A veces chocan, o pueden chocar, pero a la vez estn ntimamente relacionadas. Si se quiere competir con los mejores y pagar sueldos acordes a ese nivel, hay que generar ingresos. El mercado en Espaa tiene techo, por lo que hay que apostar por la internacionalizacin y explorar otros nichos. Y eso exige viajes de este tipo, en lugar de las clsicas pretemporadas de antao. Es lo que hay.

El fracaso es no estar aqu”

Mikel Ubarretxena, vicepresidente de la Real Sociedad

Eso s, hay lmites, unos mnimos, que los tcnicos exigen que sean respetados. En el caso del Cholo, la preparacin previa en San Rafael no puede faltar, o cierto descanso entre partidos. Se ha dado el caso de que el Atltico renunciara a algn amistoso porque el partido estaba puesto un da antes y no un da despus y no se respetaba el descanso entre encuentros que Simeone demanda. No es el caso de esta pretemporada, pero s ha pasado en otras ocasiones. En cuanto a Imanol, lo que pide es que los viajes sean cmodos en la medida de lo posible y pone mucho nfasis en que los campos de entrenamiento de los lugares de destino estn en buen estado. “No exige demasiado”, aseguran desde dentro de la Real Sociedad. Pero lo del csped s es importante. De hecho, no qued muy contento con el estado del terreno de juego del estadio BBVA, que ya en el entrenamiento previo al partido comprob que no estaba en las mejores condiciones. Mendilibar ‘slo’ puso como condicin disputar 8 encuentros en la pretemporada y que los tres primeros fueran contra rivales menos exigentes.

Los tcnicos, insisten los responsables de los cuatro clubes, entienden las necesidades de los clubes. Aunque tambin reconocen que si les hubieran dejado elegir, habran preferido hacer la pretemporada en sus respectivas ciudades deportivas. “Hay documentales de Netflix, Amazon… el ftbol es un espectculo y hay que venderlo y verlo de tal manera”, explica Mikel Ubarretxena.

Con esos condicionantes de los que mandan en la parcela deportiva, los responsables de hacer crecer al club en otras facetas arman el puzle para realizar la pretemporada. No lo han tenido sencillo en el Atltico, que cuando recibi la propuesta de LaLiga de acudir a Mxico y San Francisco tuvo que hacerlo encajar con la gira por Corea. El viaje de Sel a Monterrey signific un desfase brutal de 15 horas. Result complicado combatir el jet-lag, al punto de que algn jugador abri el ojo a las 3 de la madrugada y no pudo volver a dormir. Pero el Atltico quera estar en un mercado estratgico, Estados Unidos representa el 15% de las ventas internacionales del club y en Mxico incluso tiene a un equipo en propiedad, el Atltico San Luis, que juega en la primera divisin mexicana.

“El fracaso es no estar aqu”, asegura Ubarretxena. Ninguno de los clubes da cifras directas de lo que supone jugar en Monterrey, Guadalajara y San Francisco, pero aseguran estar “muy satisfechos” con el acuerdo y todo coinciden en una cosa: no es slo lo que les supone la gira en ingresos, sino los acuerdos comerciales que se cierran con partners regionales y el ‘hacer marca’ en la regin, ganarse el engagement de los fans para crecer en el futuro. El impacto econmico, aseguran, hay que verlo a largo plazo. “Estamos en fase de sembrar, no de recoger”, apunta Jos Mara del Nido Carrasco, vicepresidente y Consejero Delegado del Sevilla. Quin s va un poco ms all es Juan Useros, director de negocio del Betis. Reconoce que la gira no paga la nmina de uno de sus jugadores, “pero s una parte importante”. “Es muy muy muy rentable, estaremos encantados de venir todos los aos”, aade. Tres “muys’ que dejan claro que el Betis est encantado con la gira. Al menos, la parte financiera del club. Y es que, segn apunta Useros, el club verdiblanco se qued durante la pandemia sin 20 millones de ticketing y ese agujero hay que tratar de taparlo cuanto antes. “Esperamos ser sostenibles econmicamente en un ao y medio o dos aos”, dice.

Preguntas y respuestas

Vayamos a la parte de las preguntas. Por qu el Atltico, la Real Sociedad, el Sevilla y el Betis y no otros clubes? Responde Boris Gartner, CEO de LaLiga North America: “Muchos queran venir. Se tienen en cuenta los cuatro equipos que ms audiencia tienen en el mercado americano“. Quitando, obviamente, a Madrid y Bara, que sacan mejores dividendos gestionando ellos mismos sus giras. Significa esto que hay clubes que no vendrn nunca aunque quieran? Pues si no cambian esos criterios, parece que s, porque se antoja complicado que ciertos equipos se cuelen entre los ms vistos, aunque una opcin que baraja el CEO de LaLiga North America es ampliar el nmero de equipos que formen parte de la gira. E incluso cambiar el formato por algo que guste ms al pblico norteamericano, algo ms ‘yanqui’: modo playoff y que haya un ganador. Por el mismo criterio de audiencia se eligen los partidos, porque no se enfrentan todos contra todos, y ah entra ese derbi sevillano que decidi En-Nesyri en el ltimo minuto en Guadalajara.

Otra cuestin que flota en el ambiente es si Madrid y Bara acudirn alguna vez a estos partidos de la mano de LaLiga: “Si quieren, vendrn. Claro que nos interesa que vengan”, seala Gartner, que no se muestra especialmente preocupado y apunta que los grandes de la Premier (Manchester City, Arsenal, United, Chelsea…) tambin van por su cuenta.

No fichamos a nadie de acuerdo a los mercados estratgicos, sino al revs”

Jos Mara Del Nido, vicepresidente del Sevilla

Ms preguntas: por qu en Estados Unidos y Mxico? La respuesta la vuelve a dar Boris Gartner: hay 190 millones de hispanos entre los dos mercados. “LaLiga tiene una ventaja que no tiene ninguna otra liga, y es ese contacto con el hispano, al que no le tienes que vender el ftbol porque ya le gusta y tiene pasin. Y el demogrfico juega a favor de LaLiga porque el pblico hispano va a seguir creciendo”.

El ‘boom’ Guardado y otros datos de inters

Para el Betis el segundo pas en redes sociales, despus de Espaa, es Mxico, con la figura de Guardado como principal reclamo. El 15% de sus seguidores en redes vienen de Mxico y Estados Unidos, donde tienen adems dos peas en cada pas.

Para la Real, cmo no, tambin es un mercado estratgico, con la de Silva como la camiseta ms vendida hasta ahora, pero si hay un mercado para el cuadro donostiarra en el que rompe todos los moldes es Japn, donde el boom Kubo les ha hecho crecer un 770% en audiencia. Est entre los cinco equipos ms vistos del mundo en Japn y seis de los 10 partidos ms vistos de LaLiga en el pas fueron de la Real Sociedad. El club donostiarra prepara ya un viaje para jugar en Japn, pero en este caso de post temporada porque no lo consideran el mejor pas para ir a hacer una pretemporada por sus condiciones.

LaLiga tiene una ventaja que no tiene ninguna otra liga, y es el contacto con el hispano”

Boris Gartner, CEO de LaLiga North America

En el caso del Sevilla, Mxico es el tercer pas con ms seguidores en sus redes sociales (el primero es lgicamente Espaa y el segundo Marruecos, con las figuras de En-Nesyri y sobre todo Bono como grandes reclamos) y Estados Unidos el octavo. En Mxico, adems, es el tercer equipo de LaLiga con mejores audiencias. El club que preside Jos Castro ha experimentado un crecimiento enorme en sus redes sociales, ms de seis millones de nuevos seguidores en la ltima temporada, colocndose como el cuarto club en redes de LaLiga, por detrs de Barcelona, Real Madrid y Atltico. Del Nido, en cualquier caso, lo deja claro: “No fichamos a nadie de acuerdo a los mercados estratgicos, sino al revs”. Es decir, el Sevilla no acude a fichar a un futbolista chino para explotar ese mercado, sino que ficha a un futbolista que le cuadre deportiva y econmicamente y despus se pone a trabajar ese territorio si lo considera necesario.

“Son tan fans de sus equipos como el que va al estadio”

Los cuatro clubes espaoles han recibido el cario de la gente, sobre todo en Mxico, donde hay ms pasin por el ftbol. Slo haba que echar un vistazo a la puerta del hotel del Atltico en Monterrey. “Gente 24 horas al da ah esperando en el hotel, a veces se nos olvida a pasin y el seguimiento que tiene LaLiga fuera de Espaa. Estos fans se estn levantando aqu a las 6 de la maana a ver los partidos. Segn mi forma de verlo, son tan fans de LaLiga y de los equipos como el que va al estadio”, apunta Boris Gartner.

El CEO de LaLiga North America apunta otro factor por el que cree que el ftbol en Estados Unidos va a explotar en los prximos aos y por tanto hay que estar cerca. Se trata de la cantidad de grandes campeonatos que va a organizar: Copa Amrica en 2024, Mundial de Clubes en 2025, Mundial en 2026 y Juegos Olmpicos en 2028. Y tambin opta al Mundial femenino en 2027. As que se hace obligatorio que la gira por Amrica se convierta en un clsico de LaLiga Summer Tour. Lo de este ao es slo el inicio.





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