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La llamada que cambi la vida de Juan Nez: “No habamos visto nada igual”


La vida son instantes, para lo bueno y para lo malo. Y apenas comenzaba el verano de 2014 cuando lleg el momento crucial que cambi la de Juan Nez, llamado ahora a liderar a Espaa en el Mundial de Filipinas, Japn e Indonesia, donde ‘La Familia’ defiende el ttulo de campen. Por aquel entonces Nez, que acababa de cumplir diez aos, se preparaba para participar en unas jornadas de formacin organizadas por la Federacin de Baloncesto de Madrid. Jugaba al basket a nivel local en la localidad madrilea de Villaviciosa de Odn, en la que resida, aunque lo haca ms como ‘hobby’ que con visos de escogerlo como su deporte. Por entonces, la gran pasin del joven base era el balonmano.

Desde su primer entrenamiento mostraba una superioridad tremenda respecto a los dems

Javier Menndez (entrenador baloncesto)

Pero ese da, y mientras practicaba lanzamientos a canasta, un par de ojos quedaron prendados de l. Eran los de Javier Menndez, entrenador de baloncesto, que, desde ese instante, vio en Nez algo especial. De inmediato el tcnico pregunt por el pequeo, descubri que jugaba a balonmano en el Villaviciosa de Odn… y record que un conocido suyo tambin era parte de ese club. “Le pregunt por un chico de diez aos que se llamaba Juan. De inmediato supo de quin se trataba, porque era tan bueno que le suban con varios equipos de categora superior. Consegu el telfono del padre y contact con l. Recuerdo que lo primero que me dijo fue: ‘Por qu crees que mi hijo puede dedicarse al baloncesto?’. Y fui claro: ‘Porque tiene buena planta y condiciones fsicas y tcnicas’. Y slo le haba visto unos minutos. Pero tena algo distinto”, cuenta a Primera Plana.

Juan N

Juan Nez, arriba a la izquierda junto al entrenador.

Fue as como convenci a Juan y a Miguel, el padre de la criatura, para llevrselo al Alcorcn Basket, el club en el que Menndez entrenaba. Era alevn de primer ao. “Desde el primer da que vino a entrenar tena una superioridad tremenda con respecto al resto de chicos. Mira que he visto a jugadores ‘top’ y que hoy son profesionales… pero ninguno como Juan”, rememora el tcnico. Es ms, el nivel del chico era tan alto que, a menudo, le preparaban entrenamientos paralelos para que practicase destrezas concretas, como los lanzamientos a canasta. “Haca los ejercicios con una habilidad apabullante, por lo que, en ocasiones, le ponamos a trabajar otras cosas“, rememora Menndez. Su segundo era ngel Parejo, el ‘otro’ gran descubridor de Nez. “Era alucinante. Nunca habamos visto nada igual”, confiesa.

En su primer partido como federado ganamos de 47 puntos al campen del ao anterior

Aquel ao, ese alevn rompi todos los registros. Es ms, ganaron todos los partidos de Liga ms los del playoff, para darle al Alcorcn Basket el primer ttulo de su historia. Entonces despuntaban ah otros jugadores como Abel Delicado, que el pasado ao se proclam subcampen del Mundial sub 17 con Espaa, o Harold Lozano, que hoy juega en Canad. Pero Nez resaltaba sobre todos. En la primera jornada jugaban contra el Brains, que vena de ser campen de Madrid. “Era el primer partido de Juan en el baloncesto federado. Dio un recital y ganamos de 47 puntos”, destaca Menndez. “Me acuerdo de otro encuentro, contra el Estudio, que estaba apretado. Su grada cantaba ‘S se puede, s se puede!’ Pero Juan no les dio opcin. Decidi que no, que no se poda“, resalta Parejo.

Lo tiene todo para brillar, le veo un poco un hbrido entre Sergio Llull, Ricky Rubio y Dwayne Wade

ngel Parejo (entrenador baloncesto)

Nez luca a tal escala que no tard en ir con la seleccin madrilea, a pesar de que era de primer ao. Entretanto, tambin segua jugando a balonmano en Villaviciosa. “Es ms, el mismo fin de semana que nos hicimos con la Liga, tambin la gan en balonmano. En cuestin de unas horas, fue campen de Madrid en dos deportes diferentes”, afirma Menndez, al que no le extraa ver a Nez como el base titular de la seleccin espaola. “Tiene mucha cabeza, siempre la ha tenido. Sabamos que poda llegar. Si todo va bien, va a ser un jugador ‘top’ de Euroliga“, aade. “Y puede llegar a la NBA“, agrega Parejo. “Era un lder, un jugador que era feliz haciendo que los dems fueran mejores. Y siempre ha tenido esa capacidad de aparecer y brillar en los momentos decisivos”, apostilla.

Otra imagen con su equipo de Alcorc

Otra imagen con su equipo de Alcorcn.

Al final de aquella temporada en Alcorcn, Nez recibi la llamada nada menos que del Real Madrid. “Y eso que el Madrid casi nunca ficha a chicos que sean alevines. Pero con Juan hicieron una excepcin, claro“, manifiesta Menndez. All sigui quemando etapas a pasos agigantados. Fue MVP de la Euroliga Jnior en 2020 y, con solo 16 aos, fue convocado por el primer equipo blanco para disputar la fase final de la Liga ACB. A continuacin se consolid en las categoras inferiores de la espaola. Gan en 2019 el Europeo sub 16, donde fue escogido como parte del equipo ideal, y en 2022 el sub 20, del que fue MVP. Y, el pasado verano, firm por el Ratiopharm Ulm alemn, que ha ganado la Bundesliga por primera vez el ao en el que ha fichado a Nez.

El ao pasado Alberto Daz entr a ltima hora y fue clave en el Europeo; quizs la historia se repita

“Lo tiene todo para brillar. Salvando las distancias, le veo un poco un hbrido entre Sergio Llull, Ricky Rubio y Dwayne Wade”, comenta Parejo, que tiene claro que su expupilo puede brillar en el Mundial. “El ao pasado, y como le ha pasado ste a Juan, Alberto Daz entr a ltima hora en la lista de Espaa y fue clave en el Europeo. Ahora, quiz, la historia se repita”, resea. “Va a sorprender a mucha gente, que todava no le conoce”, advierte, por su parte, Menndez, que sabe que ha tenido en sus manos a un jugador que est llamado a hacer grandes cosas. “Puedes estar entrenando 40 aos y nunca tener a un chico que llegue siquiera a nivel semiprofesional. Por eso, haber podido trabajar con alguien como Juan es una pasada“, concluye.





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